Voyager au Cambodge

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Le Cambodge officiellement appelé le Royaume du Cambodge et est un pays d’Asie du Sud-Est dont la capitale est Nom Penh. En langue khmère, ព្រះរាជេសកមេសកមាណាណាចក្រកម្រកម្ពុជា (Preaj Rie Chíe Na Chak Kampuchía) ou ប្រទេសកម្ពុជា (Protej Kampuchía).

Son territoire est principalement une plaine du Mékong qui est fermée au nord par les monts Dangrek et au sud par les monts Cardamome et Elephant qui la séparent de la côte. Le Cambodge se situe entre le Vietnam à l’est, la Thaïlande à l’ouest et au nord, le Laos au nord et au sud est son littoral de 400 kilomètres sur le golfe du Siam.

C’est un pays agricole à faible revenu et à croissance économique rapide dans lequel le tourisme joue un rôle dans la revitalisation de son économie, d’autant plus qu’il était le centre de l’ancien empire khmer qui s’étendait entre le Xe et le XIVe siècle dans une grande partie de la péninsule indochinoise et dont les vestiges les plus splendides sont les temples d’Angkor.

Comprendre le mode de vie du Cambodge

Le Cambodge est l’État moderne qui a été le centre de l’Empire khmer entre le Xe et le XIVe siècle. Cela en fait un creuset pour les pays de l’Asie du Sud-Est, en particulier ceux de la péninsule indochinoise. Comme la Thaïlande a été un pays plus célèbre en Occident alors que le Cambodge était caché au milieu des guerres et des conflits, de nombreux éléments qui ont façonné ces autres peuples sont inconnus.

Par exemple, le thaï, le laotien et d’autres langues de la région ont de nombreuses racines dans l’ancienne langue khmère. L’architecture préangkorienne et angkorienne a également eu une grande influence sur les territoires de la Thaïlande, du Laos, du sud du Vietnam, de la Birmanie et même de la Malaisie. Les arts martiaux de l’Asie du Sud-Est tels que le Muay Thai (Thaïlande), le Muay Lao (Laos), le Lethwei (Birmanie) et d’autres, ont une origine ou une influence étroite avec l’ancien art de combat khmer connu sous le nom de Bokator (diviser le lion) et son expression plus moderne le Prodal Serei (lutte).

Le Cambodge a grandement amélioré son infrastructure touristique et est maintenant un pays facile à visiter, avec un visa électronique moderne et un service de visa à l’arrivée et un grand investissement hôtelier. Les gens sont très amicaux, simples et chaque province a ses attraits. Comme sa religion principale est le bouddhisme Theravada, elle partage une forte similitude culturelle avec ses voisins thaïlandais et laotien, ainsi qu’une forte intégration régionale et culturelle avec le sud du Vietnam. Dans la province thaïlandaise de Surin et les provinces méridionales du Vietnam (Kampuchia Kraom ou Basse-Cambodge), il y a des groupes ethniques khmers qui entretiennent des relations étroites avec leurs frères et sœurs cambodgiens.

L’histoire du Cambodge

Le peuple cambodgien a une histoire de 2000 ans qui commence avec l’avènement de la caste brahmanique de l’Inde au cours du premier siècle après J.-C. jusqu’à la péninsule indochinoise (Indianisation). Ce mélange d’éléments indiens et des anciens locaux sino-mongiens donnera naissance à la race khmère, mais dans la région il y avait de multiples tribus qui constituaient les pays modernes de l’Indochine.

Une première structure organisationnelle de tous ces peuples entre le 1er et le 5ème siècle s’appelait Funan, qui était en fait une confédération de tribus. Funan a cédé la place à Chenlá entre le 6ème et le 8ème siècle avec plusieurs chapiteaux, mais, comme Funan, il est resté une confédération de petits royaumes dominés par des seigneurs féodaux.

Le roi Jayavarman II (770 – 835) a fondé Angkor en 802 lorsqu’il a confirmé son indépendance vis-à-vis de la domination javanaise et s’est déclaré dieu et roi sur le mont Mahendraparvata, aujourd’hui Phnom Kulen. Avec sa dynastie, il commença la construction d’un temple-montagne. Ses domaines s’étendaient au-delà des frontières de ce que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de Cambodge.

Le mystérieux déclin de l’Empire Khmer a conduit à l’abandon d’Angkor et les Siamois ont envahi le lieu, de sorte que la monarchie s’est déplacée vers le Delta. Après le 15ème siècle, le Cambodge est devenu la proie de l’expansionnisme thaïlandais et vietnamien et au 19ème siècle, il était sur le point de disparaître en tant que pays indépendant, si ce n’est pour l’arrivée des Français qui ont déclaré le Cambodge protectorat français.

La période coloniale (1863 – 1953) s’est terminée lorsque le Cambodge a profité de l’affaiblissement de la position française pendant la Seconde Guerre mondiale. La figure du roi Norodom Sihanouk émerge comme le leader du nouveau pays qui entame un processus de modernisation, mais il sera bientôt entraîné par le conflit de la guerre du Vietnam en 1970 où il est l’objet d’un coup d’Etat qui aligne le pays avec les Etats-Unis et le Sud Vietnam. Le Cambodge souffre avec le Laos d’un bombardement secret intense de l’administration Nixon qui provoque une grande tragédie humanitaire et donne de la force à un petit groupe de guérilla appelé la doctrine des Khmers rouges maoïstes. Avec l’abandon des Etats-Unis d’Indochine, les Khmers rouges ont pris le pouvoir et construit un Etat maoïste radical entre 1975 et 1979 avec un total de 1,7 million de morts ou disparus. Le Vietnam envahit le Cambodge en raison de la politique hostile de Pol Pot et une nouvelle guerre civile commence, se terminant en 1991 avec le Pacte de Paix de Paris. Les nouvelles élections de 1992 ont donné le pouvoir au Parti populaire cambodgien, qui est toujours au pouvoir aujourd’hui.

La culture Cambodgienne

La culture cambodgienne ou khmère est composée de plusieurs éléments : l’indianisation, le bouddhisme theravada, la colonie française et la descendance angkorienne. Le peuple khmer est le groupe ethnique dominant dans le pays, mais il y a aussi d’autres groupes ethniques importants tels que les tribus ethniques appelées Khmer Leu (20 groupes), les Cambodgiens d’origine chinoise et vietnamienne et les Cham malais de confession musulmane.

Le symbole national est le temple d’Angkor Vat. Les Cambodgiens ruraux portent le kroma, qui est un foulard polyvalent, mais dans la capitale, les gens s’habillent à l’occidentale.

Le climat du Cambodge

Le climat tropical du Cambodge est dominé par la mousson, ce qui provoque des saisons humides (mai-octobre) et sèches (novembre-avril). La température moyenne se situe entre 21 et 35ºC, mais entre décembre et février, la température peut descendre jusqu’à 15ºC.