Voyager au Laos

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Le Laos est officiellement appelé République démocratique populaire lao (sans S) et est abrégé en RDP lao. En laotien, il est écrit ລາວ et se prononce Lao. Ce pays est le seul d’Asie du Sud-Est qui n’a pas accès à la mer et son territoire est traversé par deux plateaux montagneux : Xiang Khong au nord et Bolaven au sud, qui continue dans le nord de la Thaïlande. C’est aussi le principal territoire du Mékong, qu’il partage avec ses voisins. Le Laos se situe entre le Vietnam à l’est, la Thaïlande à l’ouest, le Cambodge au sud et la Chine et le Myanmar au nord.

Il s’agit d’un pays essentiellement agricole, encore assez méconnu, mais avec une augmentation notable dans le secteur du tourisme. Les gens sont très amicaux, vous ne trouverez pas de gens qui vous suivent pour vous vendre quoi que ce soit ou vous offrir des services et ils n’ont pas de vie nocturne comme en Thaïlande, au Cambodge ou au Vietnam – ils vont tous se coucher tôt, donc les nuits sont très calmes même dans les villes qui sont en fait très petites. Les principaux lieux d’intérêt ont à voir avec leurs zones rurales et les attractions naturelles entre les rivières, les montagnes, la faune, la flore et leurs habitants.

Comprendre le Laos

Les touristes rejoignent généralement les pays du Laos, du Cambodge, du Vietnam et de la Thaïlande (péninsule indochinoise) dans leurs voyages. Le Laos est le pays le plus rural et le moins cher pour les visiteurs. C’est aussi un pays avec moins de vie nocturne et sa beauté se trouve dans les temples bouddhistes, les merveilles naturelles entre ses rivières et ses montagnes et dans la simplicité de ses habitants et sa grande diversité humaine avec ses villages et ses traditions. Par ordre de similitude culturelle avec ses voisins, il est plus proche de la Thaïlande (la langue laotienne est similaire au thaï) puis du Cambodge (les trois pratiquent le bouddhisme Theravada), mais politiquement il est plus proche du Vietnam.

Obtenir son visa pour voyager au Laos

Les ressortissants des pays suivants peuvent entrer au Laos sans visa (le nombre de jours est indiqué entre parenthèses) : Brunei (14), Cambodge (30), Indonésie (30), Japon (15), Luxembourg (15), Malaisie (30), Mongolie (30), Myanmar (14), Philippines (30), Russie (15), Singapour (30), Corée du Sud (15), Suisse (15), Thaïlande (30), Sud (30).

Les étrangers titulaires d’un passeport diplomatique ou officiel du Japon, du Pakistan, de la Serbie et de la Corée du Sud n’ont pas besoin d’un visa au Laos pour 90 jours. Les étrangers possédant un passeport diplomatique ou officiel d’Arménie, d’Azerbaïdjan, de Biélorussie, de Chine, de Cuba, de Géorgie, de Hongrie, d’Inde, du Kazakhstan, du Kirghizistan, de Moldavie, du Myanmar, de Corée du Nord, de Pologne, de Russie, du Tadjikistan, du Timor-Leste, du Turkménistan, d’Ukraine et d’Ouzbékistan n’ont pas besoin d’un visa de 30 jours. Les étrangers indonésiens munis d’un passeport diplomatique ou officiel n’ont pas besoin d’un visa de 14 jours.

Les citoyens d’autres nationalités peuvent obtenir un visa à l’arrivée valable 30 jours avec la possibilité d’une seule prolongation à toutes les portes internationales d’entrée sur le territoire laotien, à l’exception de Napao-Chalo (Vietnam), Subhun (Chine), Pakxan-Bueng Kan (Thaïlande) et le port du fleuve Xieng Kok (Myanmar).

Les citoyens de tous les pays d’Amérique latine sont inclus dans ce privilège, mais vous devez savoir que les autorités laotiennes font preuve de discrimination à l’égard des citoyens latino-américains et leur demandent des preuves de fonds de voyage suffisants. Si vous ne pouvez pas prouver que vous avez les fonds nécessaires, on peut vous refuser l’entrée dans le pays et vous envoyer à un consulat laotien pour une demande de visa. Donc, donc :

Apportez une preuve de fonds de voyage (strates bancaires, cartes de crédit ou argent comptant – au moins 1 000 $).
Vous pouvez demander un visa laotien directement auprès d’une ambassade ou d’un consulat laotien. Le visa prend entre deux et trois jours ouvrables.
Les citoyens des pays suivants doivent obtenir un visa préalable auprès d’un consulat laotien avant de se rendre dans le pays (ils ne peuvent atteindre une porte internationale sans visa préalable à moins d’être en visite officielle et d’avoir en leur possession une lettre officielle du ministère laotien des Affaires étrangères) : Afghanistan, Algérie, Algérie, Bangladesh, Burundi, Cameroun, Ghana, Guinée, Guinée, Guinée, Guinée, Guinée-Bissau, Côte d’Ivoire, Jordanie, Lesotho, Libéria, Libye, Mozambique, Nauru, Niger, Nigéria, Pakistan, Sénégal, Sierra Leone, Sri Lanka, Suriname, Swaziland, Syrie, Tonga, République démocratique du Congo, Turquie, Zambie et Zimbabwe.

Histoire du Laos

Elle était généralement associée aux Thaïlandais en tant que l’une de leurs tribus, de sorte que la langue et l’écriture sont très similaires (un laotien peut comprendre le thaï autant qu’un Espagnol peut comprendre le portugais). Mais en 1353, le féodal Fa Ngum se déclara roi de Lane Xang qui traduisit »Un million d’éléphants » et était sous l’empire khmer.

Avec la décadence de l’Empire khmer, le royaume de Lane Xang fut divisé en trois en 1694 et devint une proie facile pour l’expansion thaïlandaise. Le dernier fragment a été annexé par le royaume du Siam en 1885.

Avec l’avènement de la colonisation française, la Thaïlande a été forcée de quitter le Laos, ainsi que certaines provinces cambodgiennes qui avaient été annexées et, en 1907, les Européens ont réussi à réunir l’ancien territoire laotien, bien que déjà comme leur colonie jusqu’en 1953. Les tentatives désespérées des Français pour récupérer leurs anciennes colonies dans la région ont déclenché la Première Guerre d’Indochine, conduisant à l’union des groupes indépendantistes communistes au Laos et au Nord Vietnam qui ont renversé la monarchie lao qui avait été restaurée par les Français.

Les États-Unis sont à l’origine de la deuxième guerre d’Indochine, connue sous le nom de guerre du Vietnam, dans laquelle ils tentent d’arrêter l’avancée du communisme dans la région. Pour contrer l’influence du Nord Vietnam, les Etats-Unis larguent 1,9 million de tonnes de bombes sur le territoire laotien et le nord du Cambodge, provoquant une immense tragédie humaine.

En 1975, les communistes ont réussi à établir un Etat communiste au Laos et ont mis fin à l’ancienne monarchie en forçant le roi Sisavang Vatthana (mort en 1984) à abdiquer – envoyé dans un camp de rééducation communiste avec la famille royale, y compris le prince héritier Vong Savang (mort dans le camp de rééducation en 1978). Qui serait le roi actuel, si la monarchie n’avait pas été abolie, est le prince Soulivong Savang, qui vit à Paris et préside un gouvernement royal en exil.

Le Laos a maintenu des relations étroites avec le Vietnam et une relation secrète avec le reste du monde, mais s’ouvre progressivement à l’entreprise privée après avoir rejoint la communauté économique régionale, l’ASEAN, en 1997.

La culture du Laos

Malgré une petite population de 6 millions d’habitants, le Laos a une grande diversité humaine avec 49 groupes ethniques sur son territoire, dont les principaux sont les Laotiens, les Khmous et les Hmoung. Les autres tribus sont petites avec des villages de quelques centaines de personnes. Les groupes ethniques sont divisés en quatre groupes linguistiques : Laotien-Tai, qui représente 8 tribus, Mon-Khmer parlé par 32 tribus, Hmoung-loumien avec 2 tribus et Tibétain-Chinois avec 7 tribus.

La religion officielle du Laos est le bouddhisme Theravada et le symbole national est le stupa doré de Pha That Luang, qui a remplacé le marteau et la faucille du communisme. Comme en Thaïlande et au Cambodge, le bouddhisme laotien est mélangé à des éléments hindous et animistes, en particulier dans le Baci ou Beasí, une cérémonie qui vise à invoquer 32 esprits gardiens aux participants avant un long voyage, une maladie grave, la naissance d’un bébé ou tout autre événement important.

La femme porte habituellement le péché phaa, une robe qui vient dans différents modèles, mais chaque tribu a son propre style. Il y a aussi l’influence de la robe vietnamienne, mais les hommes portent des robes occidentales et ne portent le phaa biang que lors des cérémonies religieuses. Bien que les femmes puissent s’habiller de façon occidentale, il est obligatoire de porter le phaa sans avoir à travailler dans des bureaux publics ou à se rendre à l’un d’entre eux.

Le climat au Laos

Comme son territoire est une bande qui s’étend du sud tropical au nord presque tempéré et que son climat est affecté par la hauteur de ses montagnes, il y a trois saisons :

La saison chaude et humide entre mars et mai avec des températures moyennes de 40º C.
La saison des pluies entre mai et octobre avec des températures moyennes de 30ºC.
La saison sèche entre novembre et mars avec des températures moyennes de 15º.
Mais l’altitude peut déterminer ces moyennes différemment avec des températures allant jusqu’à 0º.