Conseils et astuces pour des billets d’avion pas cher

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Puisque le billet d’avion représente l’un des aspects les plus importants du coût d’un voyage, il peut être tout aussi important de trouver une aubaine cachée à bas prix que de trouver la bonne destination, la bonne compagnie touristique, le bon sac à dos ou le bon endroit pour rester. Après tout, si votre vol est trop cher, vous n’irez probablement nulle part.

Chaque jour, les compagnies aériennes ont des milliers d’offres mortelles – des tarifs publiés par erreur aux offres promotionnelles spéciales en passant par la réduction des prix pour concurrencer une autre compagnie aérienne. Il existe des tarifs bon marché si vous savez comment les trouver.

Aujourd’hui, je vais vous aider à trouver un vol pas cher. Ce sont les étapes exactes que je suis depuis une décennie pour obtenir le billet d’avion le moins cher possible. Si vous les suivez aussi, vous ne serez jamais la personne sur un vol qui a payé le plus cher son billet !

Voici mon guide en 10 points pour trouver facilement des vols pas chers où que vous soyez dans le monde :

Les billets d’avion moins chers le mardi ?

La première chose à savoir pour trouver un vol pas cher, c’est qu’il n’y a pas de solution magique ou une astuce secrète ninja pour le faire. Il y a beaucoup de mythes en ligne sur la façon de trouver des vols bon marché. En fait, vous en avez probablement rencontré une tonne dans votre recherche pour trouver le meilleur prix de vol ! Ce sont tous des mensonges. Ils vous égareront. La plupart des sites Web embauchent de terribles reporters qui recyclent les mythes courants et désuets. Voici les plus courantes qui sont 100% fausses :

Il n’est PAS moins cher d’acheter un billet d’avion le mardi.
Il n’y a AUCUNE preuve que la recherche incognito mène à des offres moins chères.
Il n’y a AUCUNE date exacte ou période spécifique pour réserver votre billet d’avion.
Vous ne pouvez pas prédire les prix des compagnies aériennes et les sites Web qui le font se fondent sur des suppositions éclairées (mais probablement erronées).
Les compagnies aériennes utilisaient des algorithmes informatiques et des algorithmes de tarification avancés pour déterminer les prix et exécuter les ventes en fonction de la période de l’année, de la demande des passagers, de la météo, des grands événements et festivals, de l’heure du jour, des prix des concurrents, et bien plus encore. Ces vieux « trucs » ne fonctionnent plus. Le système est trop intelligent. Jetez-les dehors. Laisse-les mourir.

Et n’écoutez personne qui vous dit le contraire. Quiconque vous le dit ne sait pas de quoi il parle !

Soyez flexible, et volez hors saison

Le prix des billets d’avion varie considérablement selon le jour de la semaine, la période de l’année et les jours fériés à venir, comme Noël, le réveillon du Nouvel An, l’Action de grâce ou le 4 juillet. Le mois d’août est un mois important pour voyager en Europe, et tout le monde veut aller dans un endroit chaud en hiver ou voyager quand les enfants ne vont pas à l’école.

Si vous prenez l’avion alors que tout le monde prend l’avion, votre billet vous coûtera plus cher. Essayez d’être flexible avec vos dates. Si vous êtes bien décidé à visiter Paris, rendez-vous à Paris au printemps ou à l’automne, alors que le nombre de visiteurs diminue et que les billets d’avion sont moins chers. Mais si tu veux y aller à la mi-août ? Vous n’avez pas de chance. Hawaii à Noël ? Bonne chance !

Volez hors saison !

De plus, il est toujours moins cher de voler en milieu de semaine que le week-end, car la plupart des gens voyagent le week-end et les compagnies aériennes augmentent alors leurs prix. Les prix sont également moins chers si vous prenez l’avion après un grand jour férié, tout comme les vols tôt le matin ou tard le soir sont moins chers parce que moins de gens veulent voyager (qui veut se lever tôt ?!).

La différence d’une journée peut représenter des centaines de dollars d’économies.

Les compagnies aériennes ne sont pas stupides. Ils savent quand un festival, une fête, un événement sportif majeur ou une semaine de relâche scolaire approche – et ils augmentent les prix en conséquence.

Soyez flexible quand vous volez et vous commencerez bien avant les autres !

Soyez flexible sur la destination de voyage

Si vous ne pouvez pas être flexible quand vous volez, soyez au moins flexible avec l’endroit où vous volez. C’est mieux d’être les deux, mais si vous voulez vraiment économiser le plus d’argent sur un vol, vous devriez au moins en faire un !

Les moteurs de recherche des compagnies aériennes ont rendu vraiment facile la recherche dans le monde entier pour trouver le billet le moins cher – vous n’avez plus besoin de chercher manuellement. Alors que Kayak offre l’outil « Explore » qui vous permet de mettre dans votre aéroport d’attache et de voir une carte du monde avec tous les vols, Google Flights a également un outil similaire – et meilleur – à utiliser.

La vérité au sujet des billets d’avion, c’est qu’il y a toujours une offre pour une destination, et si vous êtes flexible sur l’endroit où vous voulez aller, vous aurez toujours une offre !

Lorsque vous êtes enfermé dans un endroit à la fois, vous êtes coincé avec n’importe quel prix qui se présente. Aucun vaudou ne peut changer ça. Quand vous devenez flexible, soudain le monde entier s’ouvre à vous et vous trouverez des billets d’avion incroyablement bon marché !

Utilisez les compagnies aériennes low-cost

Il y a des années, si vous vouliez voyager d’un continent à l’autre, vous deviez vous contenter de compagnies aériennes traditionnelles coûteuses. Ce n’est plus vrai. Les compagnies aériennes à bas prix desservent aujourd’hui de nombreuses lignes long-courriers, ce qui permet de rebondir autour du monde pour peu d’argent. Norwegian Airlines vous permet de voler entre l’Europe et Bangkok pour environ 250 $ l’aller-retour. WOW Air a des vols bon marché vers l’Islande et l’Europe à partir des États-Unis pour aussi peu que 99 $. AirAsia propose des offres incroyablement bon marché en Asie et en Australie pour aussi peu que 100 $ l’aller-retour. Les compagnies aériennes indiennes et moyen-orientales offrent des vols bon marché dans tout le sous-continent et en Afrique. Vous pouvez voler la plupart du temps autour du monde sur une compagnie aérienne à bas prix !

Voler avec les compagnies à bas prix est une bonne alternative aux vols « majors » dans la mesure du possible. Vous obtenez moins d’avantages, mais vous pouvez économiser un paquet dans le prix.

Faites attention aux frais. C’est comme ça qu’ils gagnent de l’argent ! Les compagnies aériennes à bas prix facturent parfois des frais pour les bagages enregistrés, les bagages à main, l’impression de votre carte d’embarquement, l’utilisation d’une carte de crédit et tout ce qu’elles peuvent faire pour s’en tirer. Assurez-vous d’additionner le coût du billet ET les frais pour vous assurer que le prix est inférieur à celui d’un grand transporteur.

Évitez les vols directs !

Non seulement il est utile d’être flexible avec les dates et les destinations, mais être flexible avec l’itinéraire que vous prenez est un autre moyen d’obtenir un vol bon marché. Parfois, il est moins cher de prendre l’avion pour Londres et de prendre une compagnie à bas prix pour Amsterdam que de prendre un vol direct pour Amsterdam. Il y a tellement de transporteurs à bas prix dans le monde qu’il est parfois préférable de profiter d’une bonne affaire dans une autre ville et de prendre un vol à bas prix vers votre destination. J’ai dû aller à Paris une fois ; le vol était de 900 $US, mais je pouvais me rendre à Dublin pour 600 $US et obtenir un vol de 60 $US pour Paris. Cela signifiait plus de temps de vol, mais les 240 $ que j’ai économisés en valaient la peine.

Pour ce faire, je découvre combien c’est cher d’aller directement à ma destination. Puis j’ouvre Google Flights et je tape le continent de cette destination pour voir les prix des aéroports à proximité. Si la différence est supérieure à 150 $, je regarde combien il en coûte pour aller du deuxième aéroport à ma destination principale.

Airwander est un autre bon site web qui vous permet de voir les escales et de comparer les prix. Contrairement à Google Flights, ils montrent aussi les compagnies aériennes à bas prix.

Assurez-vous d’avoir au moins 3 heures entre les correspondances, car la réservation de billets sur différentes compagnies aériennes signifie que si quelque chose ne va pas bien, vous ne pouvez pas simplement être mis sur le prochain vol. Votre deuxième compagnie aérienne ne se souciera pas de votre retard puisqu’ils ne les ont pas fait voler en premier lieu !

Cette méthode est plus compliquée car vous devez trouver un grand nombre d’itinéraires différents et vérifier différentes compagnies aériennes – et les correspondances ajoutent plus de temps à votre voyage. Mais il vous fera économiser encore plus d’argent sur votre vol, ce qui vous donnera plus d’argent à dépenser à votre destination.

Les moteurs de recherche de billets d’avion ne sont pas tous équivalents

Vous devez effectuer des recherches sur plusieurs sites Web autant que possible afin de vous assurer que vous ne négligez aucun détail. Beaucoup de sites de recherche ne listent pas les transporteurs à bas prix parce que ces compagnies aériennes ne veulent pas payer une commission de réservation alors que d’autres ne listent pas les sites de réservation qui ne sont pas en anglais ! Ensuite, certains ne font qu’alimenter les prix directement par les compagnies aériennes.

Vous ne trouverez pas AirAsia, Ryanair, ou la plupart des autres compagnies aériennes à bas prix sur de grands sites comme Kayak, Expedia, ou Orbitz. Les sites de réservation américains ont également tendance à ne pas avoir les compagnies aériennes étrangères obscures que vous voyez sur les sites internationaux comme Skyscanner ou Momondo.

Bref, tous les sites Web de recherche de vols ne sont pas créés égaux et tous ont leurs avantages et leurs inconvénients.

Il n’y a pas de moteur de recherche parfait pour les compagnies aériennes. Même les meilleurs ont leurs défauts.

Généralement, je commence toutes mes recherches avec Momondo parce qu’il recherche toutes les principales compagnies aériennes ET à bas prix, les sites Web non-anglais, les sites Web anglais, et tout ce qui se trouve entre les deux. Je les utilise depuis 2008 et ils vérifient tous les sites auxquels ils renvoient car ils ont des critères stricts sur les personnes avec lesquelles ils opèrent. Momondo est l’un des sites de réservation les plus complets du marché, ils ont les prix les plus bas 99% du temps, et c’est le moteur de recherche que tous les autres experts du voyage que je connais utilisent aussi.

Alors si les autres sont bons et ne doivent pas être ignorés, Momondo doit être votre point de départ !

Si vous êtes étudiant, payez votre billet d’avion moins cher

Si vous êtes étudiant (ou moins de 26 ans), vous avez droit à de très nombreux rabais. Vous pouvez généralement trouver des prix de 20-30% de réduction sur le tarif standard. Les agences de voyages comme STA Travel ou Flight Centre peuvent vous aider à trouver un billet bon marché. Ne les négligez pas !

Utilisez les points et programmes de parrainage des compagnies aériennes

Les programmes de récompenses des compagnies aériennes sont un excellent moyen d’obtenir des vols gratuits, des surclassements gratuits et des billets gratuits pour les compagnons. Peu importe la fréquence de vos vols, vous devriez être inscrit au programme de récompense de la compagnie aérienne. Je m’en tiens aux compagnies aériennes basées aux Etats-Unis car elles sont impliquées dans toutes les alliances majeures et vous pouvez gagner des miles sur leurs vols partenaires. Par exemple, si je voyage avec Singapore Airlines, je peux gagner des miles United Airlines parce qu’ils sont partenaires. De même, si je prends l’avion d’Air France, il est crédité sur mon compte de fidélité Delta.

Cependant, vous pouvez gagner beaucoup de Miles grâce aux bonus d’inscription par carte de crédit, aux achats en ligne, aux sondages, aux offres spéciales, et plus encore. Je gagne plus d’un million de miles par an – sans voler ni dépenser d’argent supplémentaire. Cela se traduit par des dizaines de vols gratuits (souvent en classe affaires) pour moi et ma famille. Si vous êtes malin avec votre argent et que vous accumulez des points et des miles (l’art du « travel hacking »), vous pouvez voyager autour du monde pour très peu (et souvent gratuitement).

Abonnez-vous aux newsletter des compagnies aériennes

Personne n’aime encombrer sa boîte de réception, mais en s’inscrivant aux listes de diffusion des compagnies aériennes et des moteurs de recherche, vous serez en mesure d’obtenir des mises à jour sur toutes les dernières minutes ou les offres spéciales qui se passent. Beaucoup de fois, les vols bon marché sont seulement disponibles pendant 24 heures, et si vous n’êtes pas toujours vérifier le Web pour eux, vous passerez à côté de la plupart des offres super bon marché. J’aurais raté un billet aller-retour au Japon pour 700 $ US (normalement 1 500 $ US) ou 500 $ en avion pour l’Afrique du Sud ! De plus, ils offrent des primes pour les pilotes fréquents, et ces offres m’ont également permis d’obtenir des billets gratuits en classe affaires.

Achetez votre billet en devises étrangères

Si la monnaie de votre pays est actuellement forte par rapport à d’autres dans le monde, cherchez un billet d’avion dans un pays où la monnaie est plus faible. Par exemple, le dollar américain est fort et la monnaie néo-zélandaise est faible. J’ai trouvé un vol aller simple entre l’Australie et New York pour 1 000 $ US, mais lorsque j’ai fait des recherches sur la version néo-zélandaise de la compagnie aérienne, j’ai trouvé le même billet pour 600 $ US. C’est la même compagnie aérienne, le même vol et la même classe de réservation. C’était juste comptabilisé dans une autre devise. Cette astuce ne fonctionne pas toujours, mais elle fonctionne assez souvent pour qu’il vaut la peine d’essayer si votre devise se porte bien en ce moment.

Réservez tôt, mais pas trop tôt

Les tarifs aériens continueront d’augmenter, mais il y a un point d’amélioration lorsque les compagnies aériennes commencent à baisser ou à augmenter leurs tarifs en fonction de la demande. N’attendez pas la dernière seconde, mais ne réservez pas longtemps à l’avance. La meilleure fenêtre de réservation est 6-8 semaines avant votre vol, ou environ trois mois avant si vous allez à votre destination pendant la haute saison.

Trouver un vol pas cher, c’est faire preuve de souplesse et d’intelligence pour savoir où vous allez, quand vous allez et comment vous y arriver. Suivez les conseils ci-dessus, mais ne perdez pas votre temps à trouver un vol pas cher. Si vous passez plus d’une heure à réserver un vol, vous passez trop de temps. Je ne me remets jamais en question sur les vols. Tu vas devenir fou si tu le fais. Passez 30 à 40 minutes à trouver et réserver un vol pas cher à un prix que vous êtes d’accord de payer et continuez votre vie.

Si vous suivez les conseils ci-dessus, vous obtiendrez une bonne affaire et vous éviterez d’être la personne qui a payé le plus cher pour un billet !