10 choses à savoir avant de voyager à Lisbonne

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Lisbonne n’est pas une ville de grands monuments et de places dans la tradition architecturale des capitales européennes comme Londres, Paris ou Madrid. La capitale la plus à l’ouest de l’Europe est colorée et vallonnée, avec un centre compact et promenable. Il a beaucoup de charmes : Les vues, les rues pavées, les tramways rachitiques, la cuisine riche et bon marché. Mais le Tage, qui s’étire langoureusement vers l’Atlantique, est peut-être son trait le plus frappant. En hiver, il réfléchit les rayons du soleil, couvrant la ville d’une douce lumière. En été, il offre un soulagement de la chaleur et apporte le parfum de l’océan. Mais les charmes de Lisbonne ne sont pas inconnus. Les prix amicaux et le climat ensoleillé attirent un nombre croissant de visiteurs, ainsi que des expatriés travaillant à distance. Voici une introduction sur la façon de dépenser votre temps et votre argent judicieusement – de quelqu’un qui a tout appris de zéro il y a plus de dix ans.

Parlez les bases. La plupart des habitants de moins de 30 ans ont une bonne connaissance de l’anglais, et les personnes plus âgées que cela en savent généralement assez pour vous aider à vous débrouiller. Mais apprenez l’essentiel olá (bonjour), obrigado (merci), a conta, por favor (check, please). Les sections locales respecteront l’effort et essaieront immédiatement de passer à la langue que vous parlez. N’essayez pas de parler espagnol.

Choisissez judicieusement les restaurants de Baixa. Tous les restaurants du centre-ville de Lisbonne ne sont pas des pièges à touristes irrécupérables. Beaucoup vont bien, certains sont bons, d’autres sont incontournables, comme Taberna Moderna, à Rua dos Bacalhoeiros (ne manquez pas leur bar à gin), ou Caxemira, un petit restaurant indien au 1er étage d’un modeste immeuble qui fait les meilleures chamuças-samosas en ville. Mais la plupart des restaurants de la région sont surévalués pour la qualité qu’ils offrent. Quelques conseils : évitez les menus avec des photos de plats en stock et les restaurants où les employés essaient d’attirer les passants. Une bonne règle de base est qu’aucun plat ne devrait coûter plus de 20 euros (à quelques exceptions près, la plupart du temps des fruits de mer). Si vous prenez le risque, demandez toujours les prix à l’avance et n’acceptez pas les suggestions hors menu du personnel du restaurant.

Trouvez les tascas. Le boom du tourisme à Lisbonne a apporté avec lui des restaurants à la mode mais insipides qui prolifèrent dans d’autres villes de destination. Oublie ça et mange aux tascas. Vous ne mangerez jamais aussi bien (ou autant) que dans ces restaurants sans prétention qui servent de la nourriture traditionnelle. Mes préférés : Antigo 1 de Maio, un quartier sans fioritures à Bairro Alto, un quartier incontournable pour les voyageurs gourmands ; Zé dos Cornos, à côté du château de Saint-Georges, coche toutes les cases d’une tasca typique (serviettes en papier, nourriture savoureuse et calorifique, sièges limités) ; et Tico-Tico à Alvalade, un peu plus loin du centre, mais un détour pour son architecture des années 50 et ses excellentes croquettes à viande. Le pourboire n’est pas obligatoire, mais il est apprécié.

Tu le manges, tu l’achètes. C’est un piège courant pour les nouveaux visiteurs. Si vous mangez les olives, le pain ou d’autres petits plats non sollicités apportés à votre table dans les restaurants (appelés couverts), vous serez facturés – bien que cela ne vous coûte généralement pas plus de quelques euros. Si vous les laissez intacts, ils seront enlevés.

Restez en dehors du centre. Si vous voulez vivre une tranche de vie plus calme de Lisbonne, essayez Alvalade, un quartier construit dans les années 1940 pour une classe moyenne émergente. Benfica, un ancien village rural construit autour d’une petite église, aujourd’hui partie intégrante de la ville, conserve l’atmosphère d’une communauté soudée. Suivez les habitants pour découvrir les meilleures pâtisseries (Frutalmeidas (Avenida de Roma, 45) à Alvalade, et Pastelaria Nilo (Estrada de Benfica, 715), par exemple.) Les deux quartiers sont à 40 minutes à pied du centre. Pour être un peu plus près de l’action, essayez Campo de Ourique, un quartier bourgeois avec des restaurants sophistiqués (comme Tasca da Esquina, spécialisé dans la cuisine portugaise) et près du charmant Jardim da Estrela, un des nombreux jardins publics moyens de Lisbonne.

Trouver des vues, pas des curiosités. Lisbonne ne fait pas le commerce de curiosités de type Tour Eiffel ou de grandes places et monuments. Bien qu’elle possède quelques points de repère, comme la Praça do Comércio, l’Avenida da Liberdade et le pont du 25 avril, les points forts de la ville sont ses points de vue miradoriens. La Nossa Senhora do Monte miradouro, Graça, sur une colline, est un favori personnel. Mais il y a beaucoup d’autres options, comme le sommet du 7ème pilier du pont du 25 avril, ou simplement traverser la rivière à Cais do Ginjal à Cacilhas pour un panorama imbattable.

Soyez conscient. Les pickpockets sont fréquents dans les quartiers d’Alfama et de Baixa, ainsi que dans le tram 28, et dans des attractions comme la Tour de Belém ou l’ascenseur de Santa Justa. Ils sont souvent déguisés en touristes réguliers, avec des caméras suspendues à leur cou.

Ne payez pas trop cher pour de la bière. Ici, aucune bière ne vaut plus de 1,50 euro (1,70 $US). Payer plus que cela est déraisonnable, et pour les locaux, ce prix frise déjà le vol. C’est pourquoi les habitants évitent les restaurants et les bars à proximité des attractions touristiques pour leur bière de fin de journée estivale, et vous devriez en faire autant. Vous boirez probablement beaucoup des deux principales marques de bière, Sagres et Super Bock, mais il existe d’autres options. Dois Corvos Cervejeira (Rua Capitão Leitão, 94) est probablement la marque locale la plus connue ; leur distillerie, située dans le quartier branché de Marvila, possède un petit bar pour déguster. Cerveteca (Praça das Flores, 62 ans) a été la première brasserie artisanale de la ville – et possède toujours un catalogue de bières imbattable.

Apportez des chaussures sensibles. Lisbonne est construite sur sept collines escarpées bordées de rues pavées, responsables de nombreuses chutes, entorses à la cheville et même de fractures à la jambe. Pendant les mois pluvieux – à l’automne, à la fin de l’hiver et au début du printemps, les hôpitaux de la ville soignent les blessures et les victimes des trottoirs inégaux et glissants. Sautez les talons.

Pour une pause tranquille, évitez le mois de juin, lorsque la ville célèbre Saint Antoine, le saint patron de Lisbonne. En juin, tous les quartiers organisent des foires et des concerts dans les rues, sous forme de galettes de fumée provenant de barbecues de sardines sur le trottoir. Si vous êtes en ville, les quartiers de Madragoa, d’Alfama et de Campolide sont des lieux sûrs pour une bonne partie des célébrations – il suffit de suivre la musique du coquelicot et le parfum du charbon de bois. Les célébrations culminent la veille du 13 juin, jour de la Saint-Antoine, un jour férié dans toute la ville. Le reste de l’année, notez que la vie nocturne est principalement concentrée dans les régions de Bairro Alto, Bica et Cais do Sodré et que les choses ne commencent à bouger qu’à partir de minuit. Les bouchons d’oreille sont utiles si vous restez dans ces zones. Après la fermeture des bars – à 3 heures du matin les vendredis, samedis et jours fériés – les gens se rendent généralement dans des clubs tels que Lux (Cais da Pedra, Santa Apolónia), loin de la plupart des quartiers résidentiels.